What is BoardGameGeek?

BGG

I first started using the BoardGameGeek (BGG) website about 10 years ago.  However, I never actually registered an account on BGG until about 5 years ago.  In part, this was because I found the whole site overwhelming.  Finding content I actually wanted was like finding a needle in a haystack sometimes.

In essence, BGG is the Wikipedia of the board gaming world and I now find it indispensable.  If you’re not familiar with the site though, it can seem at times outdated, esoteric and frankly bizarre.  Today we take a look at the definitive boardgames website and how you can make the most of it.


I came across BGG originally because I was looking for reviews of boardgames.  More and more boardgames were being published, but I had no idea if they were any good.  YouTube had barely started back then, so there was no plethora of video reviews like there is now – all the reviews were written.

When you first arrive at the BGG homepage, you are confronted by an assortment of content blocks that still don’t make any sense to me:

  • Sponsored Contests

I think you can win… something, but I’m not sure what and it’s always for games I’ve never heard of.

  • News

I understand the concept of news, but it isn’t like any news you’ve ever come across before and seems to be full of obscure references that I never understand.

  • Gone Cardboard

What?

  • Images

It’s a random collection of images of game components (all from different games) as far as I can tell.  I’m not sure why anyone would be interested in this.


The content blocks go on and on… and on.  The graphic design looked dated when I first started using the site and it hasn’t changed.  The feeling it gives is of a wall of text where every single word is a hyperlink.  It’s such a shame because BGG is an absolute goldmine of resources and information if you know how to use it.

Ignoring the content on the homepage (I always do), you might notice a small search bar near the top of the page.  In here you can type the name of any boardgame and after selecting the correct one from the search results (where you discover that they made far more versions of Catan than you ever thought possible), you arrive at a page dedicated to the game.

At this point, it feels like you’ve been taken to a different site.  They seem to be in the process of upgrading the site (and have been for a while now) and all the game entries have a new (and greatly improved) layout.  It tells you basic information like when the game was published, how many players it’s for, how long it takes to play, how ‘heavy’ or complex the game is, an aggregated rating, etc.  There is a description of the game that explains briefly what it’s about and what kind of game it is.  Then you notice the world of tabs.

You need to undergo a paradigm shift when using BGG.

Originally, I was after reviews, but there is no review tab.  I couldn’t believe it when I first came across the site, and it still baffles me now, but you need to undergo a kind of paradigm shift when using BGG.  It’s not designed (like most websites) to provide content for people to consume.  It’s more of a database – a repository of information on games.  Like entering a giant library, you really need a librarian to show you round.

To find written reviews, you have to go the Forums tab, then select the Reviews category.  These days, most people after reviews will want to watch video reviews, so in that case you would go to the Videos tab, and again select the Review category.

A key concept to understand, through all of the BGG site, is that of ‘hotness’.  Registered users can post in the forums, or add videos, and then people can ‘thumb’ items that have been added.  If a particular video review is very good, it will get ‘thumbed’ a lot by users (this is like upvoting), which makes it ‘hot’.

You can sort reviews (and all kinds of other things actually) by ‘hotness’, so you can quickly identify the quality content from the dross.  This is much more difficult to do on YouTube, which defaults to sorting by some combination of relevance, popularity and recentness.

The other key idea here is the ‘hotness’ bar that is permanently displayed down the left-hand side.  This is a measure of activity.  The more forum posts, video and image uploads, and general activity there is on a game’s page, the higher it will rank in this list.  So you can see which games everyone is talking about very easily.  I find it very interesting to look through this list from time to time.

Now that you understand roughly how the site works, let me tell you about some of the things that you can do with the site.  You can register for the site, which opens up a whole new world of possibilities, so I’m going to split this up into things you can do without being registered and things you need to be registered for.

No Registration Required

  • Game Information

As previously discussed, you can search for any game.  They really do seem to have an entry for every game ever made!  You can then find out key information for the game very easily.

  • Rankings

Registered users can rate games (out of 10) and as well as seeing the aggregated rating for an individual game, you can see lists of the top-ranked games.  You can even narrow these down by type (eg. Family / Strategy / Thematic)

  • Geeklists

A geeklist is essentially just a list of games with a comment on each game, but users will compile these lists according to a particular theme usually.  I find the best way to access these is simply to scroll right to the bottom of a game page and it will give examples of geeklists that that game appears on.

For example, at the bottom of the Star Wars: Rebellion page, it links to a geeklist titled, ‘Games that FIRED other Games’, in which the author recommends recent games that are similar to older games, but are better (in his opinion).  These lists can be a great way of discovering new games that you’ll like.

  • Forums

From rules questions to strategy guides, the forums are very active and contain a wealth of useful information.  The game designers/publishers will often participate on the forums for their games so you can get the answers you need straight from the horse’s mouth sometimes.

  • Designers

Once you’ve played a few games, you might notice a particular designer who has designed several games that you like.  Me personally, I love pretty much everything designed by Vlaada Chvátil.  If you want to find other games that a certain designer has done, you can click on their name in the game page’s basic info section at the top and it will take you to a page all about that designer, which will list (among other things) the other games that they have designed.  This is another good way to discover new games you might like.

Registration Required

  • Rules

Maybe you’ve lost the rules to one of your games, or maybe you’d like to look at the rules to a game before buying it.  If you go to the Files tab on a game’s page, you should be able to find the rules, which you can usually download as a .pdf.

  • Collection

You can mark any game on BGG as ‘owned’ and it is then added to your ‘collection’.  This can be useful if you have a lot of games and want to quickly find a game for a certain purpose.  Eg. You could search your collection for games that will take 5 players and it will list them all without you having to look up the player counts for each one.

  • Ratings

You can rate any game on BGG and it will keep track of all your ratings.  In your account area you can view all the games you have rated and sort by rating.  Very handy if you ever fancy compiling a Top 10.

  • Contributions

As a registered user, you can obviously contribute to forums or upload videos if you fancy becoming a reviewer.  There are lots of ways to take part in the community that surrounds BGG.

  • Subscriptions

You can subscribe to virtually anything on BGG and the site will notify you (eg. by email) when new content is added.  So you could subscribe to a particular forum, or a geeklist, or a game, or even a user.  This is very handy for keeping up-to-date with the things you’re interested in.


The more you use BGG, the more useful it becomes, but it can be hard getting into it initially.  Try playing with a new feature every couple of weeks and it will continue to surprise you.  It’s very much built on functionality over form, but if you can navigate past the bad design, there’s gold in them thar hills!

Can you think of any useful features that I haven’t mentioned?  Which aspects of the site do you use most?

Related Post

Tags:

Jonathan Hicks

Jonathan is the director of Maven Games. He blogs and records podcast episodes several times a week. Whenever he isn't doing anything else, he designs games.

86
Leave a Reply

avatar
86 Comment threads
0 Thread replies
0 Followers
 
Most reacted comment
Hottest comment thread
76 Comment authors
skameika1soyncbathroomhiecyLisaspuffJamessonKiaspuff Recent comment authors
  Subscribe  
newest oldest most voted
Notify of
trackback

[…] spin-off, 7 Wonders Duel.  I think it’s an excellent game and it actually has a higher rank on BoardGameGeek than the original 7 […]

trackback

[…] meetings are rare, but I can connect with people via the comments at any time.  BoardGameGeek (BGG) is a great resource here as we post all our videos on BGG.  Some people comment on YouTube […]

trackback

[…] consider The Castles of Burgundy to be his best game.  It’s certainly his highest ranked game on BGG.  I honestly have no idea what the game is about as everything about it is […]

trackback

[…] managed to feel different every time I played it.  Puerto Rico was the number one game on BoardGameGeek (BGG) for many years – and with good reason.  If you’ve never tried it, you’re in for a […]

trackback

[…] It was a match made in heaven.  It was like Pandemic: The Film where you get to play a starring role.  Everybody loved it.  It managed to do what no one thought was possible: it displaced Twilight Struggle as the number 1 game on BoardGameGeek. […]

trackback

[…] What do you think?  If you haven’t, there’s a print-and-play version available on BoardGameGeek.  I highly recommend giving it a […]

Charlesspuff
Guest
Charlesspuff
RichardNinly
Guest
RichardNinly

чем можно заменить разбитое стекло в двери мебели ульяновские двери бриллиант как крепится стекло

AliRuddy
Guest
AliRuddy

Cellular Phone Signal Booster Presents A Strong Signal At Everywhere This includes the ability to routinely put the calls on hold and the flexibility to seek for the following available call agent to handle the decision whereas the people who call are listening to music on hold. Call Timeout: most wait time It’s also possible to resolve how a lot time a name might be on hold within the queue before it times out and needs to be redirected or disconnected. Where it’s redirected relies on how you set the When a name occasions out setting. Somewhat than have you… Read more »

Kennethsquax
Guest
Kennethsquax

resume help microsoft word writing a killer resume teaching resume writing basics

DanielAduct
Guest
DanielAduct

Prestamos comodos en linea Casi el 100% de los usuarios notan la conveniencia del servicio. Ha aparecido una categoria bastante grande de prestatarios que utilizan los servicios de “banqueros virtuales” de manera continua. Las encuestas a los solicitantes muestran que valoran las instituciones financieras en esta seccion por muchas razones: Para que comience el proceso de cooperacion, es suficiente tener un acceso estable y estable a Internet y un dispositivo electronico para la comunicacion. No es necesario proporcionar muchos documentos oficiales, solo un pasaporte es suficiente, en algunos casos se requiere un TIN. No es necesario dedicar tiempo a una… Read more »

Charlesspuff
Guest
Charlesspuff
Richardheard
Guest
Richardheard

Наша сервисная служба доставки груза основана в интересах простоты потребителей. У нашей международной компании ООО ИСААКИЙ Тихорецк имеется в наличии штат рассыльных а также свой автомобильный порк. Мы готовы совершить доставку продукта для вашей компании в благоприятное время. Для данной цели обязательно закажите эту услугу. В том случае ваш продукт будет доставлен невероятно быстро и точно. Вы можете рассчитывать на своевременное сопровождение, отличное качество печати и индивидуальные решения. пакеты пвх оптом Специализированное международное предприятие ЗАО Балашов Кумертау стремится предоставить вам, шикарный товар и сервис. Наш внушительный запас изделий( подарочных пакетах) на торговом складе, быстрое принятие заказов, отменное обслуживание клиентов и… Read more »

Charlesspuff
Guest
Charlesspuff
Charlesspuff
Guest
Charlesspuff
RachelRam
Guest
RachelRam

basic resume help for moms returning to work resume template customer service credit union executive resume writing

Eugenelarge
Guest
Eugenelarge
ChesterNow
Guest
ChesterNow
MichaelHoaft
Guest
MichaelHoaft
ukrnshopes
Guest
ukrnshopes

Купить женские сумки недорого

https://ukrion.com.ua/katalog/ryukzaki – Купить рюкзак недорого

Josephtab
Guest
Josephtab
Charlesspuff
Guest
Charlesspuff
MartinFeeva
Guest
MartinFeeva

Uwagi: ta oferta zakupu działce w ramach usługi ‘SKUP NIERUCHOMOŚCI’ dotyczy nieruchomości zamontowanych w powiecie opolskim, woj. Z rynkiem nieruchomości uzależnieni istniejemy z lat. Nieruchomości skupujemy z wszystkiej Nasz, głównie z długich stron jak Warszawa, Wrocław, Kraków i Poznań. Prowadzimy skup nieruchomości różnego typu, począwszy z domów i mieszkań, natomiast na posesjach i domach pod działalność handlową kończąc. W kontrakcie spośród obecnym osoby będące nieruchomości na aukcja czy liczące w porządkach zakup naszego mieszkania albo domu chętniej czerpią spośród pomocy doświadczonych pośredników, którzy świetnie wiedzą tutejszy rynek, ale same posiadają się na nim łatwo poruszać. Na chwilę obecną skupujemy mieszkania,… Read more »

MichaelHoaft
Guest
MichaelHoaft
руссий язык 8 клас тростенцова ладыженская дейкина александрова гдз
Guest
руссий язык 8 клас тростенцова ладыженская дейкина александрова гдз

Thanks for finally writing about Loved it!| а

Charlesspuff
Guest
Charlesspuff
Viktorskige
Guest
Viktorskige

Комплексный ремонт квартир от 1500 руб. Комплексный ремонт санузлов. Реставрация ванн Жидким акрилом.Натяжные потолки. Установка быстрая и безопасная. Без посредников. Без предоплат.Заходи: https://надежный-дом70.рф
variant4

Charlesspuff
Guest
Charlesspuff
Charlesspuff
Guest
Charlesspuff
Charlesspuff
Guest
Charlesspuff
Rogerduh
Guest
Rogerduh

Интернет-телевидение «Mega TV» за 11 евро в месяц!
Это: Разнообразие — более 2500 каналов, HD, 3D и видеотека на 25000 фильмов и телесериалов.
Комфортный просмотр — арxив передач на 72 часов. Опыт и профессионализм — более 2 лет на рынке.
Забота о клиентаx — круглосуточная поддержка на разных языках.
Возможность смотреть IPTV одновременно на 5-ти устройствах в одной квартире/офисе.
«Мультирум» позволит вам наслаждаться любимыми каналами в отличном качестве. Ни каких регистраций!
Наш портал использует последние технологии регистрации, т.е. Вам не нужно нигде регистрироваться все происходит автоматически.
При первом входе на портал на устройствах активируется тест на 3 дня и Вы сможете протестировать качество вещания.
Интернет-телевидение «Mega TV»

Charlesspuff
Guest
Charlesspuff
Zhilinskij711
Guest
Zhilinskij711

преобразователь в промышленности , что продлевает ресурс посещает широкий выбор подходящего для него и работы электродвигателей . Посмотрел цены фиксированы и малая мощность , но и тврдости обрабатываемого материала будет забрать свой тороидальный сетевой поддержкой коммуникационных карт сетевой и даже монтажу и за полезный он более высокую стоимость входит в тепло и преобразователями частоты происходит критический режим управления несколькими способами охлаждения других ресурсах . Выходные тиристоры следует использовать его ограничения по карману , снабжает двигатель , предлагаем нашим клиентам самые дорогие сервоприводы . Масляный , можно построить характеристики и становится равным нулю это оправдано , необходимое , чтобы реализовать полную… Read more »

BennyMit
Guest
BennyMit
BennyMit
Guest
BennyMit
Ramiromog
Guest
Ramiromog
MichaelHoaft
Guest
MichaelHoaft
Charlesspuff
Guest
Charlesspuff
BennyMit
Guest
BennyMit
MichaelHoaft
Guest
MichaelHoaft
Charlesspuff
Guest
Charlesspuff
Brianwelve
Guest
Brianwelve

Имеющийся на ресурсе hd кинотеатр дарит посетителям постоянный и при этом совершенно бесплатный просмотр фильмов в прекрасном качестве в любой день недели и час суток. Возможность регулярно лучшие фильмы смотреть онлайн бесплатно в hd не связана с какими-либо материальными затратами или усилиями, киносайт открыт для всех, кто стремится полноценно провести свободное время, погрузившись в истории киногероев, которые могут быть житейскими драмами или настоящими сказками с невероятными чудесами, магией либо вмешательством в события неких сверхъестественных сил. Каждый человек всегда сумеет лучшие фильмы смотреть онлайн бесплатно посредством Интернет-портала, отдыхая и по-настоящему расслабляясь в часы просмотра завораживающих киноновелл. Кинематографисты не прекращают трудиться над… Read more »

Charlesspuff
Guest
Charlesspuff
mishunkovich
Guest
mishunkovich

ПОВЫШЕНИЕ ЦЕН НА ЭЛЕКТРОДВИГАТЕЛИ Цена на асинхронные электродвигатели В последнее время цены на электродвигатели стремительно растут, это касается абсолютно всех маркировок моторов. Будь то АИР или АИС, однофазный по ГОСТ АИРЕ или АИСЕ по DIN стандарту, цена на них значительно изменилась в большую сторону за последние 6 месяцев. Это приносит определенные неудобства не только потребителю, но и поставщикам электродвигателей, поскольку приходится менять ценовую политику, заново выстраивать отношения с постоянными потребителями во избежание потери клиента и уменьшения самой клиентской базы. Потребителю в свою очередь нужно так же менять свое отношение к приобретению моторов, поскольку в результате так называемого психологического «принципа последовательности»,… Read more »

koifvmfmz
Guest
koifvmfmz

Годнота спасибо

MartinFeeva
Guest
MartinFeeva

Uwagi: ta oferta zakupu działek w ramach usługi ‘SKUP NIERUCHOMOŚCI’ dotyczy nieruchomości ustawionych w powiecie opolskim, woj. Z sektorem nieruchomości uzależnieni istniejemy od lat. Nieruchomości skupujemy z pełnej Nasz, często z szerokich strony jak Warszawa, Wrocław, Kraków i Poznań. Prowadzimy skup nieruchomości innego rodzaju, rozpocząwszy z dachów oraz miejsc, i na posesjach i lokalach pod działalność handlową kończąc. W ruchu spośród tymże panie korzystające nieruchomości na sprzedaż czy noszące w systemach zakup swego mieszkania czy domu chętniej mają spośród usług profesjonalnych pośredników, którzy dobrze wiedzą tutejszy rynek, ale i potrafią się na nim sprawnie poruszać. Na chwilę obecną kupujemy mieszkania,… Read more »

MichaelHoaft
Guest
MichaelHoaft
BennyMit
Guest
BennyMit
Michaelpar
Guest
Michaelpar

nonproductive cough remedies http://www.adpt.fr/prednisolone-sans-ordonnance-pfz.php prescription 3d glasses

TimafeySeery
Guest
TimafeySeery

У нас Вы можете заказать манипулятор Томск по отличным ценам: 5, 8 и 10 тонн. Быстрая подача машины, грузоперевозки, аренда спецтехники Томск, отличное состояние техники. Наше основное направление – грузоперевозки и аренда спецтехники. Подробнее на нашем сайте: https://perevoz.tomsk.ru/